LG Chem planeja fábrica de materials de bateria EV de US $ 3 bilhões no Tennessee

A LG Chem anunciou na terça-feira que tem planos para uma fábrica gigante de materiais catódicos no Tennessee, que apoiará a produção de baterias de veículos elétricos nos EUA.

De acordo com a LG, a fábrica será a maior do gênero nos Estados Unidos e, uma vez operando em plena capacidade, será capaz de produzir 120.000 toneladas de material para baterias catódicas – o suficiente para fabricar baterias para 1,2 milhão de carros elétricos por ano. assumindo uma produção de 310 anos. quilômetros de alcance por veículo.

A LG Chem disse que o novo local desempenhará um papel fundamental no aumento de seus negócios de materiais de bateria em cinco vezes até 2027, em comparação com os níveis de 2022. Também ajudará as montadoras que compram células de bateria fabricadas nos EUA a atender às regras de aquisição de matéria-prima pendentes na Lei de Recuperação da Inflação. Esse desejo de cumprir foi recentemente aumentado por uma longa lista de projetos de cadeia de suprimentos de baterias financiados pelo governo federal em 12 estados.

Enquanto isso, os preços dos materiais de cátodo dispararam, em grande parte devido ao aumento da demanda por eles à medida que os fabricantes de células crescem.

Tendências de preços de materiais de cátodo para baterias EV, 2010-2021 – US DOE

O governador do Tennessee, Bill Lee, disse na segunda-feira Tennesseechamou a fábrica da LG Chem de “o maior investimento estrangeiro direto da história do estado”.

A instalação produzirá materiais de cátodo NCMA (níquel, cobalto, manganês, alumínio) para baterias de próxima geração que melhoraram a capacidade e a estabilidade, diz a LG Chem, estendendo a capacidade da bateria e a vida útil dos veículos elétricos. A instalação criará mais de 850 empregos, mas a empresa disse que planeja automatizar todo o processo de fabricação enquanto estabelece “uma análise de qualidade e um sistema de controle que definirá a referência para todas as outras fábricas de cátodo do mundo”.

Isso lembra que outra empresa da LG, a LG Electronics, pagou à GM US$ 1,9 bilhão por um problema de fabricação de baterias que levou ao recall de todos os Chevrolet Bolt EV fabricados, além da substituição generalizada de baterias durante o recall. Esse problema foi atribuído a dois defeitos de fabricação não relacionados que deveriam estar presentes ao mesmo tempo e, embora não tenha nada a ver com os materiais de cátodo que esta fábrica fabricará, nos lembra da importância do controle de qualidade.

Desenho conceitual da fábrica da Ultium Cells no Tennessee

Desenho conceitual da fábrica da Ultium Cells no Tennessee

A empresa não informou para onde o material do catodo será entregue. A General Motors anunciou em julho que “segurou contratualmente” todas as matérias-primas da bateria para atender à produção de 1 milhão de EVs norte-americanos até 2025, embora não esteja claro se isso está incluído nesse número. As fábricas de baterias de empreendimento conjunto da Ultium Cells LLC no Tennessee e em Ohio serão uma das quatro fábricas que fabricam células para veículos elétricos da GM. Enquanto isso, a Honda e a LG Energy Solution comprometeram US$ 4,4 bilhões em uma fábrica de baterias em Ohio para futuros Honda EVs, e a LG Energy Solution e a Stellantis estão colaborando em uma fábrica de baterias de US$ 4,1 bilhões no Canadá.

A LG disse que a instalação funcionará 100% com energia renovável. De acordo com o Tennessean, o acesso do local ao fornecimento de energia da Tennessee Valley Authority desempenhou um papel importante na decisão.

A planta começará a produção em massa no final de 2025, enquanto a construção da planta começará no primeiro trimestre de 2023.